红丝石,是一种观赏石,产自青州的黑山。唐朝时,红丝石制作的砚台居四大名砚之首,深受文人墨客的喜爱。由于它正面出现像树木年轮一样的红丝,所以称为红丝石。但是红丝石在宋朝末年时就出现石源枯竭,虽然历朝有产出红丝石,但是数量十分稀少。所以如今那些具有悠远文化气息的砚台价值很高,适合收藏。那么,红丝石到底是怎么形成的?怎么制作砚台?

一.红丝石的形成

  红丝石形成于距今约4.5~5亿年的早古时代,属浅海一一陆台潮坪相沉积岩,岩性为泥质白云质粉晶灰岩。矿物成分主要为方解石组成,方解石含量达94~98%,另含少量铁、锰及微量石英、云母等矿物和泥质物。蕴存于沉积碳酸盐岩系中,多呈透镜状或扁豆状,单体规模不大,一般厚5~20cm。红丝石是在特殊的沉积环境下形成的,即在局部地段出现沉积间断之后露出地表,经风雨冲刷等外力作用下,变成形态各异的洼地和小丘,并接受陆源沉积物在密集的小丘间逐次成层沉淀,直到海侵以后的全面巨厚沉积成岩。

  红丝石属微晶质灰岩,颗粒均匀,石质致密细腻,硬度约4度左右。色彩丰富,常见有黄地红丝、红地黄丝、紫红地褐丝、红褐地紫丝、紫地黄丝、紫地黑丝等,尤以黄地红丝、紫地黑丝者为佳。石上垂直剖面的纹理基本平行,含有后期构造裂隙影响所构成的错断或斜交,层面上的纹理则千回百转,层次分明,尤似天然云纹、水纹、刷丝纹等,千姿百态。石内丝纹多者达十多层,且纹理变幻无穷,天然形成山水草木、阳光月晕,人物鸟兽等状,瑰丽多姿,独具特色,可制作成高品位的观赏石。

二.红丝石的种类

  红丝石作为观赏石,主要分两类:一类是自然形红丝石,即天然形成,独立成块,不经为加工的红丝石;二是磨制后的红丝砚赏石,石质细腻,膏润华泽,红黄颜色对比鲜明,丝纹变化丰富。红丝石纹理细腻,硬度适中,易于打磨,又是制作砚台和其他工艺品的优质材料,成砚称“红丝石砚”或“青州红丝石砚”,质地嫩润,发墨如油,蓄墨似漆,不渍墨,不损毫,匣藏不干涩,砚内色彩纹理美观和谐,是历史上中国四大名砚之一。

三.红丝石砚台的制作

  青州红丝砚在制作上,以鲁砚的“简朴大方,巧夺天工,美观实用”为特点,重视因材施艺,动用自然,合理点缀,以求意境。品种主要有葫芦砚、灵芝砚、寿星砚、双挑砚、云门砚、子母龟戏龙泉岩等数十款。据《西清砚谱》记载,大清皇帝乾隆最爱青州红丝砚,将该砚长期置于案头。青州红丝砚石矿产于青州古城西北的黑山,因开采艰巨运输不便而停产,至今还残留着近一个世纪前开采红丝石的洞穴,洞口石壁上刻有古人石刻“红丝石洞”四个大字。

  山东鲁砚最早见于西汉,唐宋时与“端”“歙”“洮”并称中国四大名砚。鲁砚的材质有红丝石、淄石、金星石、砣矶石、徐公石等,风格也以朴实简洁见长,寓精巧于大方之中。而刘克唐将雕刻书法、绘画、文学等因素集于一方石砚之上,使古老的鲁砚焕发出艺术青春。甲骨文、钟鼎文、石鼓文、小篆、隶、行、草、楷……他镌于砚上的文字或古拙或秀丽,被专家称为“非谙熟中国文字演变史者不能”。

作为中国四大砚台之首的红丝石砚自然会受到很多人的喜欢。它的硬度适中易于打磨,而且它纹理细腻,色彩美观和谐,是制作砚台最优质的材料。而由红丝石制作的砚台不损毫,不渍墨,匣藏不干涩,蓄墨似漆,实在是砚台中的佳品。关于红丝石,曾经还有许多关于青丝红丝石的传说,对于红丝石砚的制作也有许多赞美和颂歌。人世间,究竟能有多少人可以真正欣赏它的制作工艺 及红丝石的美?